Călugării din evul mediu

Călugării și călugărițele au îndeplinit multe slujbe practice în Evul Mediu, pe lângă faptul că erau slujitori ai domnului. Acestia găzduiau călătorii, îngrijeau bolnavii și ajutau săracii; stareți și starețe dădeau sfaturi domnitorilor seculari. Însă monahismul a oferit și societății o ieșire spirituală și un ideal cu consecințe importante pentru cultura medievală în ansamblu.

Mănăstirile au încurajat alfabetizarea, au promovat învățarea și au păstrat clasicii literaturii antice. Pentru a înfrumuseța celebrarea liturghiei, compozitorii monahali au îmbogățit sfera și rafinamentul muzicii corale și pentru a crea cel mai bun mediu pentru devoțiune, monahismul a dezvoltat un parteneriat strâns și rodnic cu artele vizuale. Nevoia de cărți și clădiri a făcut ca bisericile să fie patroni activi ai artelor, iar obligația monahală de a efectua lucrări manuale a permis multor călugări și călugărițe să-L slujească pe Dumnezeu ca artiști creatori.